2020将成"太空旅游元年"?这四家公司蓄势待发

发布时间:2020-01-04
美国中文网记者陈菲菲纽约报道 私营公司争相进军太空领域,似乎重燃了美国人探索太空的热情。
自2011年美国太空总署ōNASA在STS-135任务后︰将航天飞机退役,《英国经济学√人》曾评价称这是“人类太空时代的终结”。
在1981年到2011年之间的美国航天飞机计划,是目前世界上仅有的♦两个航天飞机计划中,唯一有载人飞行并安全返回记录的。尽管前苏联也有暴风雪航天飞机计划,但仅一台进行了无人在轨飞行。
而跨⿰入2020年这个"new decade",也许将掀开美国航天飞行的新篇章。而这一次,将以商界为主导力量,将更多人能够探索的”远方“,推向浩瀚的宇宙边界。
今年,四家以美国公司◥为主导的航天计划,将把宇航员和游客送入到太空。
1. SpaceX的龙飞船最早在今年1月11日,特斯拉创ξ始人马斯克的SpaceX公司将进行龙飞船(Crew Dragon)的发射逃逸系统的最终阶段测试,龙飞船将将搭载猎鹰9号重型火箭进入太空,随后回到地球着陆。如果顺利,在接下来的几周,龙飞船就将搭载NASA的两名宇航员进行载人飞行测试。NASA希望通过龙飞船和波音的Starliner早日实现将美国宇航员送入国际空间站、从而减少对俄罗斯的以来。

2019年3月SpaceX团队观看龙飞船和国际空间站对接。美联社图。

2.波音的Starliner按照原本的计划,波″音的Starliner飞船会在今年△头几个月将真人宇航员送上太空。但由于在2╢019年12月20日◤的试飞当中任务失败返航,因此现在时∮间表仍不清楚。这一次测试虽然没有和国际空间站完成对接,但是至少实现了成功返航。【拓展阅▕读:波音Starliner飞船任务失败返航 竟然飞错轨道】
预计Starliner将会搭载NASA的两名飞行员Mike Fincke和Nicol▀e Mann,另外还有一名NASA退役飞行员Chris Ferg⿺uson将代表波音公司。
如果专业飞行员的测试能够成功,波音公司也希望将载人近地轨道飞行商业化。已经有航空旅游公司和波音合作预留这一“特别旅行”的位子。

2019年12月Ⅱ波音△Starliner测试飞行发射,后进入错误轨道任务失败返航。美联社图。

3.维珍银河的双体机自维珍航空创始人Ri∞char*d Branson在20ⓞ04年创☆建维珍银河(Vir☆gin Galactic)公司之后,他的目标就ρ是打造一家太空旅游公司,让更多人№实现〾宇宙探索★的梦想。公司此前称将在2↕020年∷6月到9月之间搭载第一批客户进行└太空探索飞行。
媒体报道Ⅸ称,全球已有约600人预定了维珍银河的太空旅游席位,售价在20万到25л万美元之间。Branson希望未来十年将这个费用降低至4万到5万。
201♀8年12月维珍银河测试成功,喷气发动机母舰推动载人飞船Unity,到达4万英尺高度后将载人飞船发射出去,冲击到了距离地面51.4英里也就是83公里的中气层(mesosphere),速度一度高达2.9马赫,几乎是声ↈ速的3┌倍,随后飞船成功着陆。
2019年维珍银河在纽约证券交易所正式挂牌上市,更多公开市场的资本加持,也让维珍银河在这场太空旅游的竞速赛中跑在了℡前列。

2013年Brandson在维珍银河双体机的图片前。1年后该机々型测试飞行失败导致飞行员牺牲。美联社图

4.Blue Origin的New Shepard电商巨头亚马逊的创始人贝佐斯成立的Blue Origin自2015年开始测试近地飞Ψ行。New Shepard是一个全自动、不需要人类飞行ミ员的载人飞船,可搭载6名乘客。并且其也是首个成┐功从太空垂直◁降落的火箭。上个月顺利Δ完成了第12次非载人飞行测试。Bl≦ue Origin公司CEO Bob Smith在接受采访时表∏示┒,2020年很可能会搭载客户进行太空飞行。

2019年1月23日New Sh|︴()〔〕epard测试飞行。美联社图

结语:虽然在测试阶段各家都有飞行事故发生,但这个世界不乏勇者◎,也不乏充满好奇心的人。如果技术成熟,那么太空在可见的Σ将来也许真的会成为热门的旅游地ↆ。
而这个“将来”似乎已经近在咫尺。
按照各大公⊙司的时间表,可以看出2020年是实现载人飞行的最后冲刺阶段,很可能将成为太空旅游元年。而为了这个时间的到来,投资者一早就下了赌注。
2017年私人投资者投入39亿到商业航空航天领域,其中包括120家风投机构,远超此前最高峰2015年的89家。花旗银行预计太空旅游产业在2030年将达到30亿,而摩根士丹利则显得更为乐观,认为到2040年,这一产业将增长至超过一万亿。◥